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区块链:无法解决的“完美解决方案”

资料来源:36氪

译者:Tikwei

编者按:区块链,几乎免费的神奇解决方案。区块链——是一个神奇但无用的解决方案。这是荷兰众筹新闻网站-《报道者(the correspondent)》最近谈到区块链时的一篇文章的题目。航运业、金融体系、政府.还有什么改变不了的?其实对它的热情主要来源于对它的不了解和不了解。区块链是发现问题的解决方案。区块链是一种技术,是众多技术中的一种,不是魔术。

在一个坐在折叠椅上的程序员面前,他们的笔记本电脑放在折叠桌上,台上一个人被紫色和蓝色的灯光照亮。

700名区块链人,这个人向他的观众喊道。他指着房间里的每个程序员。机器对机器学习.然后,在他声音的最高点:能量转换!健康!公共安全保障!养老金的未来!

这是2018年在荷兰格罗宁根举行的区块链黑客马拉松的场景。

幸运的是,我们还有现场视频!根据演讲者所说,这里正在发生非常非常大的事情。早些时候,在一个现场直播的宣传片中,在场的人被问及他们是否能想象,此时此刻,在这个房间里,他们即将找到改变人类生活的解决方案。在匹配的视频中,一颗行星燃烧。

随后,荷兰内政部国务秘书雷蒙德科诺普斯抵达。他穿着技术时装:一件黑色连帽衫。他是作为超级加速器来的(天知道是什么)。每个人都觉得区块链将极大地改变政府。国务卿说。

在过去的几年里,我听到了许多关于区块链的消息。我相信你和我一样,区块链似乎无处不在。

我相信不止我一个人在想:看在上帝的份上,谁能告诉我区块链是什么?有什么革命性的?能解决哪些问题?

这就是我写这篇文章的原因。我可以提前告诉你,这是一次奇怪的旅行,我不知道该去哪里。我从来没见过这么多看不懂的行话来形容这么少的东西。没见过这么多臃肿矫健的东西,仔细观察就这么平淡无奇。我从来没见过这么多人这么努力的去找一个和自己解决方案匹配的问题。

荷兰小镇上的改革者

在荷兰东北部人口不到8000的小镇祖伊德霍恩,居民们仍然对区块链一无所知。

我们所知道的是,区块链来了,这是颠覆性的。镇上的一名公务员告诉一家荷兰新闻周刊。我们可以坐以待毙,也可以选择跟风。

在祖伊德霍恩,他们决定前进。一项针对儿童的市政扶贫计划将在区块链实施。马腾韦迪伊斯是一名学生,也是区块链的狂热爱好者,他被分配到市政府实习。

他的第一份工作是解释区块链是什么。我问他,他说这是一个无法阻止的系统。它其实是一种自然力,或者说是一种分散的共识算法。嗯,很难解释。他终于承认了。我对祖伊霍恩说:‘我给你申请,你就明白了’。

所以他做到了。

儿童援助一揽子计划给予贫困家庭获得自行车和去剧院和电影院的权利。在过去,这是官僚主义、收据和文件的噩梦。但是多亏了Velthuijs的应用,这一切都很简单:如果你在商店里扫描你的代码,你可以得到你的自行车,店主可以得到他们的钱。

突然间,这个小镇被宣布为区块链技术的国际先驱之一。全国媒体关注IT甚至获奖:获得市政工作先锋奖、IT项目奖、公务员奖提名。

当地经理越来越热情。Velthuijs和他的学生团队是塑造这个新世界的人。但是这个词没有表现出足够的尊重。在祖德霍恩,有些人倾向于称他们为变革的推动者。

区块链是如何运作的?

变革的媒介,革命的媒介,没有什么是一成不变的。但是区块链是什么呢?

从本质上来说,区块链是一个经过美化的电子表格(只需一个数据库控件就可以与Excel关联)。换句话说,它是一种新的数据存储方式。在传统的数据库中,通常有一个人负责,他决定谁可以访问和输入数据,谁可以编辑和删除数据。在区块链就不同了。没有人负责,你也不能更改或删除任何东西。您只能查看和输入数据。

区块链技术的第一个、最著名的、实际上也是唯一的应用是比特币,它允许你在没有银行参与的情况下,将钱从A国转到B国。

这是如何工作的?想象一下,钱需要从杰西转到詹姆斯身上。银行知道该怎么做。我要求银行把钱汇给詹姆斯。银行将进行必要的检查。账户里有足够的钱吗?账号是否存在?然后访问自己的数据库:把杰西的钱寄给詹姆斯。

这对比特币来说有点棘手。你在一次巨大的聊天中宣布了一个支付请求:杰西给詹姆斯的一枚比特币!然后用户(所谓的矿工)收集各种交易的小块。然后用户(所谓的矿工)把各种交易收集成小块。

为了将这些交易块添加到公共的区块链分类账中,矿工们必须解决一个复杂的问题(事实上,他们必须从一个非常非常长的数字列表中猜出一个非常大的数字)。解决这个问题大概需要10分钟——如果解决的很快,比如因为人们用更多的硬件来解决这个问题,就会自动变得更加困难。

一旦达成协议,矿业公司将把这笔交易添加到最新版本的区块链分类账中。他们在聊天中宣布:我们解决了,看吧!每个人都可以验证解决方案是否正确,每个人都将更新他们的区块链分类账。快看。交易完成。作为对矿工工作的奖励,他们将获得一些比特币。

有哪些难点?

为什么要设置复杂的谜题?如果每个人都举止得体,你就不需要它了。但是想象一下,有人想把一笔钱花两次。我告诉詹姆斯和约翰:我会给你这个比特币。需要有人检查一下是否可以。矿工做银行通常做的事:他们决定哪些交易可以进行。

当然,矿工可以通过和我串通来试图欺骗系统。但是如果我花同样的钱两次,别人可以直接看到他们可以拒绝更新区块链。因此,一个心怀恶意的矿工,如果试图解谜,将一无所获。遵守规则很好,因为猜测数字太难了。

这样效率很低。而且如果你信任别人来管理你的数据(比如银行),也不会那么复杂。但中本聪没有这样做,这就是比特币的发明者们自称的。他认为银行不是个好主意。他们可以让钱从你的账户上消失。于是他发明了比特币。

比特币是可行的,是存在的。据最新统计,类似比特币的货币有近1855种。

然而,比特币并不完全成功。也确实很少有店铺接受这种数字现金。它的交易速度很慢(有时候9分钟,有时候9天!),很麻烦(自己试试,用户用剪刀剪硬塑料包装更方便),而且很不稳定(价格已经涨到17000欧元;降到3000欧元;现在涨到1万欧元了)。

而且,分散化的乌托邦,也就是回避可信的第三方,依然遥不可及。具有讽刺意味的是,现在有三个矿池,一家在阿拉斯加和北极圈以上的其他地方建造服务器室的公司。他们负责一半以上的新比特币(他们还负责检查支付请求)。

迄今为止,比特币炒作特别成功。早期有人碰巧买了价值20或20欧元的加密货币,现在有足够的钱环游世界几次。

这就把我们带到了区块链。因为坚不可摧的技术可以带来突如其来的财富,是一个久经考验的炒作公式。议员、经理和顾问在报纸上读到,一种神秘的货币可以让人变成百万富翁。他们认为我们需要参与进来。但是你不能用比特币做很多事情,但是另一方面,区块链:比特币背后的技术让它变得很酷。

区块链总结了比特币的推广:我们不仅要摆脱银行,还要摆脱土地注册、投票机、保险公司、Facebook、Uber、亚马逊、隆基金会、色情行业、政府、一般企业。他们是多余的,多亏了区块链。《连线》列出了区块链可以解决的187件事情。

价值6亿欧元的产业

同时,彭博社估计,全球区块链产业约为7亿美元(超过6亿欧元)。像IBM、微软和埃森哲这样的大公司都有整个部门致力于这项革命性的技术。在荷兰,对区块链创新有各种补贴。

唯一的问题是承诺和现实差距很大。似乎区块链在幻灯片中听起来最好。彭博社的一份清单显示,大多数区块链项目都无法通过新闻发布会。洪都拉斯土地登记处最初打算使用区块链。这个计划被搁置了。纳斯达克也计划与区块链合作,但没有实现。荷兰央行呢?不会。根据咨询公司德勤的数据,截至2017年底,区块链86000多个项目中有92%已经被放弃。

他们为什么决定停下来?开明的前区块链开发商马克范库伊克解释道。也可以用叉车把六包啤酒放在厨房的柜台上,但是效率不高。

我来列举几个问题。首先,这项技术与欧洲隐私立法,尤其是被遗忘的权利相冲突。一旦有东西在区块链,就不能删除。例如,数百份虐童材料和复仇色情链接被恶意用户放入比特币区块链,因此无法删除。

另外,在区块链,你不是匿名的,而是伪匿名的:你的身份与一个号码相关联,如果有人能把你的名字与这个号码相关联,你就完了。在那个区块链,每个人都能看到你的一切。

例如,希拉里克林顿的电子邮件被黑客截获,因为他们的身份可能与比特币交易有关。卡塔尔大学的一些研究人员可以通过社交网站轻松识别数万名比特币用户。其他研究人员展示了如何通过购物网站上的追踪器识别更多的人。

没有人负责,什么都不能修改,就是说错误不能改正。银行可以撤销支付请求。这对于比特币等加密货币来说是不可能的。所以被偷的东西永远都是被偷的。黑客不断针对比特币交易所和用户,骗子推出的投资工具其实就是传销。据估计,近15%的比特币被盗。而且出生不到10岁。

比特币和以太网使用的能源相当于整个奥地利的能源消耗

还有就是环境问题。环境问题?我们不是在讨论数字现金吗?是的,这就更奇怪了。解决采矿过程中所有这些复杂的问题需要大量的精力。比特币和以太网,世界上最大的两个区块链,消耗的能量和奥地利一样多。用Visa付款大概需要0.002千瓦时;用比特币进行同样的支付,需要906千瓦时,是Visa的50多万倍,足够一个两个人的家庭供电三个月左右。

而环境问题只会越来越严重。随着矿工投入更多精力解决难题(也就是在阿拉斯加等地建造更多黑暗的服务器洞穴),采矿会自动变得更加困难,需要更多的计算能力。这是一场永无止境、毫无意义的军备竞赛,旨在用越来越多的精力去推动等量的交易。

为什么?这其实是最重要的问题:区块链能解决什么问题?嗯,有了比特币,银行不能随意从你的账户里取钱。但这真的会发生吗?我没听说过银行随意从别人账户里取钱。如果银行做这种事,很快就会被拖上法庭,失去执照。从技术上讲,这是可能的;从法律上讲,这是死刑。

当然,骗子到处都是活跃的,人都会撒谎骗人。但最大的问题是数据提供者的欺诈(比如有人偷偷把一大块马肉注册成牛肉),而不是数据管理员的欺诈(比如银行让钱消失)。

有人建议将土地登记处设在区块链。这将解决政府部门腐败国家的各种问题。例如,在希腊,每五栋建筑中就有一栋没有注册。为什么这些建筑没有登记?因为希腊人刚开始建房,一下子违章建筑就不在土地登记簿上了。

但是区块链对此无能为力。区块链是数据库,不是检查所有数据是否正确的自律系统,也不是制止违法建设项目的系统。区块链和任何数据库都有一样的规则:如果人们把垃圾数据放进去,出来的就是垃圾。

或者正如彭博社专栏作家马特莱文(Matt Levine)所写:我不可更改、不可伪造的加密保险箱区块链记录证明,我的仓库里有1万磅铝。如果我从后门把铝走私出仓库,区块链的记录对银行就没用了。

数据要反映现实,但有时现实会变,但数据不变。这就是为什么我们有公证人、监督员和律师。事实上,区块链认为所有这些“无聊”的职位都是不必要的。

区块链没有基础

祖德霍恩这个先锋小镇怎么样?那里的区块链没有成功吗?

其实没有。我看了一下GitHub(程序员发布软件的网站)上的儿童救助包应用,里面几乎没有区块链相关的东西。所以,有一个孤独的矿工在外面工作,在一个不联网的服务器上做内部研究。但是那些生活贫困的家庭和店主正在使用一个非常简单的应用程序,使用非常简单的代码,运行在一个非常简单的数据库上。

我打电话给马尔滕维尔图伊斯。

嘿,我注意到你的申请根本不需要区块链。

维尔图伊斯:没错。

但你赢得了所有这些奖项,尽管你实际上并没有使用区块链。是不是很奇怪?

他:对,很奇怪。

那么这怎么可能发生呢?

他:我不知道。我不知道。我们一直想告诉别人,但似乎没有坚持下去。现在你打电话给我说这些.

那么区块链在哪里?

祖德霍恩也不例外。如果你仔细看,你会发现有各种各样的区块链实验,包括只有一点点的区块链。

以我的护理日志为例,这是另一个获奖的实验,这次是在产妇护理方面。所有新生的荷兰婴儿都将得到一定程度的产妇护理。就像Zuidhorn的儿童救助包一样,这是一个官僚主义的噩梦,但现在你的智能手机上有一个应用程序,可以记录你得到了多少关爱,并看到你还剩多少关爱。

最终报告显示,我的护理日志没有使用任何独特的功能,使区块链。一些第三方已经提前被确定为独家矿工:换句话说,他们有权否决是否记录任何产妇护理数据。这样对环境更好,也符合隐私规定,但是这样用区块链有什么意义呢?

如果你问我,他们在建一个完全正常运行的数据库,但是效率极低。一旦你删掉了所有的术语,它就变成了对数据库架构的无聊描述。他们编写分布式分类帐(这是一个共享数据库)、智能合同(这是一种算法)和许可证书(这是拒绝数据库中输入的任何内容的权利)。

Merkle Trees(一种将数据从数据检查中分离出来的方法——一言难尽)是唯一入围的区块链元素。而且这完全是好技术,没毛病。唯一的问题是,默克尔树从1979年就有了,用了很多年。例如,在Git中,版本控制系统(世界上几乎所有的软件开发人员都使用它)并不是区块链独有的。

魔术是有市场的,而且这个市场很大

就像我之前说的,这个故事是一个很奇怪的过程,不知道该何去何从。

在写的时候,我决定和我们的一个开发者聊一聊。其实我们编辑部里有真实的活着的开发者在游荡。这个开发人员蒂姆斯特里霍斯特对区块链了解不多,但他确实告诉了我一些其他的事情。

我的工作是处理代码,所以大家都把我当魔术师。他自豪地说。这一直让他吃惊——魔术师?他一半的时间都在沮丧地对着屏幕大喊大叫,修复多年前就有问题的PHP脚本。

蒂姆的意思是,信息和通信技术,就像世界上的其他领域一样,是一个大的旧烂摊子。

这是外人、外行、没技术的人根本无法接受的。成员和管理层相信,无论问题有多大或多根本,它都会随着他们在美丽的PowerPoint演示中听到的技术而瞬间消失。会如何运作?谁在乎呢。不要试图去理解它,只要你能从中受益。

这是关于魔术市场的,很大。无论是关于区块链、大数据、云计算、人工智能还是其他热门词汇。

然而,这种神奇的思维有时可能是必要的。拿我的护理日志产妇护理实验来说,嗯,没什么特别的。然而,保险公司VGZ的雨果德卡特参与了这项研究。他说:产妇护理领域最大的软件供应商已经被这个实验动员起来了。他们准备做一个类似的应用,但是没有那么多复杂的噱头,只是传统技术。

还有马腾维尔图伊斯,没有区块链,他能做出那个精彩的儿童救助计划吗?他承认这是不可能的。但他并不迷恋这项技术。你看,在我们发明飞机之前,事情不一定成功。Velthuijs说。你看YouTube上,有一次一个人拿着自制的降落伞从埃菲尔铁塔上跳下来!是的,他当然摔死了。但我们也需要这些人。

所以,如果马腾试图利用区块链来完成它的工作,太好了!如果他没有利用区块链意识到这一点,那还不错。如果他不用区块链管理,那还不错。至少他会学到一些什么有用什么没用的东西,镇上有很好的应用来展示。

也许这就是区块链最大的优势:这是一项宣传活动,尽管它是一项昂贵的宣传活动。背景管理不是董事会的议程项目,但区块链和创新是。

多亏了所有的炒作,马腾才得以开发出自己的儿童救助包应用,妇产保健机构也开始重新相互沟通。许多企业和地方当局也意识到他们的数据管理并不完善。

是的,这花费了一些疯狂的、未兑现的承诺,但结果是经理们现在对有助于让世界更有效运行的无聊话题感兴趣。进步不大,但也有进步。

马特莱文写道,区块链最聪明的地方在于,它迫使世界关注后端技术的升级,并认为它们可能是革命性的。

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